jueves, 17 de noviembre de 2011

MILITARIA: Cuchillos de combate USA -Modelo Western-. II Guerra Mundial (V)

WESTERN STATES CUTLERY Co.
En este caso voy a centrarme en una Casa que sin contarse entre aquellas que fabricaron modelos tan emblemáticos como el Mark1, el Mark2 o el M-3 (modelos además de exclusiva fabricación militar) sí que cuentan con algunos de los modelos de cuchillos más conocidos en el mundillo del coleccionismo militar. Y a pesar de que por regla general se piensa lo contrario, sí que recibió numerosos encargos para abastecer al Ejército con algunos de los modelos que ya producía, o bien con diseños realizados expresamente orientados al uso militar que, si bien en algunos casos fueron desechados inicialmente por el US Army, alcanzaron sin embargo mucha popularidad entre los soldados que de manera particular no dudaron en llevarlos al frente. Modelos que surcarían los mares a bordo de barcos y destructores, que desembarcarían en las playas del Pacífico de la mano de los temibles Marines o que abastecerían de manera oficial muchos de los kits de supervivencia que podían encontrarse en los cazas y bombarderos que volaban rumbo a Europa.

En esta imagen de catálogo podemos ver los modelos de uso militar más famosos que fabricó la Western

En principio una de las peculiaridades que mejor nos ayuda a distinguir a primera vista a un Western es su característico pomo “de palo de golf” (como me gusta llamarlo), un diseño que si bien pudo verse excepcionalmente en algún modelo de otras Casas cuchilleras como Camillus o Marble, lo cierto es que era casi firma personalizada de la Casa Western, en la que la excepción precisamente era llevar un pomo que no tuviera esta forma.

Impresionante colección de modelos Western, tanto militares como civiles, entre los que se puede ver como el pomo “de palo de golf” es la tónica general en el diseño de estos cuchillos.

Arriba un MARBLE y debajo un CASE, aunque de indudable diseño civil, ambos lucen este tipo de pomo

MODELO G-46 6” SHARKQuizás se trate del modelo más famoso de esta Casa. Adquirido profusamente tanto por el Ejercito (principalmente el US Navy) a través de contratos de abastecimiento, como por los mismos soldados de manera particular; siendo un cuchillo muy valorado en las Fuerzas Aereas, tal vez debido a lo práctico de su tamaño, que seguía un diseño de hoja de 6 pulgadas muy cercano a las 5 pulgadas (a veces incluso 6) que se podía ver en los Mark1.

Perfecto ejemplo de Shark de adquisición militar

Dos ejemplares usados por pilotos de la marina

Arriba un piloto USN con su Shark bajo el brazo, debajo varios soldados se entrenan en el uso de los cuchillos de combate precisamente con este modelo

Este bonito ejemplar con la guarda dorada (diseño más propio de la producción civil o de finales de guerra) perteneció a un Marine estadounidense

Una característica general de los Shark era el agujero que llevaban en el pomo y que se solía usar para enganchar un cordón que facilitase su rápida extracción (como en este ejemplo en el que se ha customizado la funda un poco al estilo “trampero”)

En estas imágenes vemos sin embargo que ni el Shark del soldado de la izquierda ni el del piloto de la derecha llevan ese agujero, por lo que se desprende que no todos los modelos los llevaron, aunque fuera la norma general..

En estos dos anuncios se deja pantente el carácter exclusivamente militar que tuvo este modelo durante la contienda. En el de la izquierda lo describen como un cuchillo diseñado para la Marina (que adquirió la mayoría de estos modelos) y en el de la derecha, después de contarnos sus excelencias, acaba diciendo que debido a que se encuentran combatiendo en el mar, no hay ninguno disponible para el mercado civil en ese momento, pero que en cuanto termine la guerra, los comerciantes volverán a tenerlos a su disposición.

Tan importante fue la producción de este modelo, que se llegaron a realizar dos variantes del mismo: la versión que acabamos de ver (la más conocida) y otra con el pomo plano (a la que se suele referirse como Shark type 2) y que ya se fabricó totalmente orientado a la producción militar, con características como el pavonado o parkerizado de la hoja (algo que no en todos los Shark de primera producción se podía ver, dado el origen inicialmente civil del cuchillo).

Ilustración sacada del libro especializado “US Military knives, bayonets and machetes” de M.H. Cole, en la que, junto al modelo “Commando” vemos el Shark (a la izquierda) y el Shark type 2 (en el centro)

En esta foto “familiar” vemos varios ejemplos de Shark, entre los que se distingue un Shark type2 (en el centro)


Finalmente una imagen de un Shark type2 al que su dueño ha personalizado grabando su nombre en la empuñadura (costumbre muy usual entre los soldados, sobre todo en el frente)

MODELO G-46 5” BABY SHARK
Se trata de otra variante que se realizó sobre el Shark y que buscaba reducir aún más su tamaño a las 5 pulgadas (de ahí lo de “baby”) lo cual lo hizo especialmente apreciado en las Fuerzas Aereas, con quien se firmaron contratos de producción y abastecimiento, pues en dicho Cuerpo se buscaban principalmente modelos que no estorbasen demasiado en los reducidos lugares en los que debían moverse los pilotos y sus tripulaciones.

Ejemplo característico de Baby Shark, que usualmente podía verse con el pomo y la guarda de pasta imitando madera

Tres variantes del Baby Shark. A la izquierda con el pomo y la guarda metálicos, en el centro con el agujero típico de los Shark y una guarda más del estilo de los Mark1, y finalmente a la derecha el típico ejemplo con pomo imitando madera

MODELOS L76 y L77 COMMANDO
En este caso nos encontramos con dos ejemplos de cuchillo del tipo “stiletto” o dagas de combate con una larga hoja de 7 pulgadas. Partiendo del L76 de preguerra con el que muchos Marines decidieron equiparse en detrimento del oficialísimo Camillus Raider Knife (la versión USA del Fairbanks-sykes utilizado por el ejército británico y que en el USMC equipó a las Unidades especiales conocidas como Raiders), y precisamente para intentar competir con dicho modelo, es por lo que el L76 evolucionó a principios de guerra hacia un mejorado L77, no escatimando esfuerzos a la hora de intentar convencer al USMC de la conveniencia de elegirlo, hasta el punto de abastecer de estos modelos al Cuerpo de Marines quienes lo utilizaron en sus entrenamientos. Sin embargo la decisión final recayó en el Raider Knife de Camillus, lo que no fue obstáculo para que los almacenes de Intendencia de San Diego se llenasen del L77, que pasaría a equipar algunas unidades como el 2º Raider Marine Battalion, el 1st División del USMC o diversas unidades paracaidistas de los Marines (sin contar, por supuesto, con todos los modelos que los Marines, de motu proprio, decidieron incluir en sus equipos de combate).

Imagen en la que podemos ver el L76 (a la derecha) y varios L77 con los pomos y guardas metálicos (en el L76 era más usual ver el plástico imitando madera).

Un Marine realizando un entrenamiento con un ejemplar del modelo Commando de los muchos que habían recibido por parte de la Western

MODELO W31 PARACHUTISTEste es uno de esos modelos que sí dotó oficialmente algún cuerpo o unidad…concretamente las Unidades de paracaidistas de los Marines, donde resultó muy útil más como “utility knife” que como cuchillo de combate, pues su finalidad era precisamente esa, la de tareas como cortar los cordones del paracaídas en caso necesario…y desde luego que su pequeño tamaño lo hacía imprescindible para llevar en el equipo sin estorbar lo más mínimo (más pequeño incluso que los Mark1, con tan sólo 4 con 1/8 pulgadas de hoja).

Pequeño y precioso ejemplo de W31 Parachutist

Como podemos ver, luce en su hoja como distinción las siglas del Cuerpo al que estaba destinado (al igual que sucedía con los Mark1 y los Mark2)

Dos instantáneas en la que vemos paracaidistas USMC con este modelo al cinto

Otra imagen más de un paracaidista USMC con un W31 al cinto y un curioso aviso sobre la imagen que a mí como el que oye llover

MODELO L71 “Seabee”Conocido popularmente por ese nombre “Seabee” (aunque su denominación original era L71.) se trataba ni más ni menos que de la versión que la Western realizó sobre el Mark1 de 5 pulgadas que tenía en dotación la Marina. Y aunque este modelo se vió bastante en el US Navy, no gozaba de la oficialidad de otras Casas que firmaron contratos de producción exclusiva con la Marina y que se distiguían por llevar grabadas en su hoja las siglas USN MARK1 que los identificaba como cuchillos de origen y uso exclusivamente militar PICAR AQUÍ PARA CONOCER LA HISTORIA DE LOS MARK1. En cualquier caso, oficial u oficioso, este modelo tuvo gran aceptación entre los marineros a los que importaba bien poco si lucía o no las siglas reglamentarias.

Ejemplo de Western "Seabee" en el que podemos ver que se trata de uno de los pocos modelos de la Western con el pomo plano

MODELO G46 8”De nuevo nos encontramos con una versión de un cuchillo oficial (en este caso el Mark2 de dotación del USN y el USMC) fabricado con Western, pero que por algún motivo no pasó los filtros establecidos para firmar contrato de producción con el Ejército.
Como podemos ver, sigue el patrón de los Mark2 con la hoja estándar de 8 pulgadas que caracterizaba a este tipo de cuchillos. Fabricado desde 1.931 (aunque inicialmente diseñado con una hoja de 5 pulgadas) se enmarca en el tipo de cuchillo de estilo “Hunting” del que proceden tanto los Mark2 como muchos otros modelos de adquisición militar, transformándose a lo largo de la guerra para intentar adecuarse a los requerimientos del Ejército, alcanzando así las 8 pulgadas de hoja en algún momento entre 1.941 (año en el que aun aparecía en el catálogo Western con la hoja de 5 pulgadas) y 1.945 (año en el que ya se veía en dicho catálogo con la hoja de 8 pulgadas)
Sin embargo, a pesar de que hay constancia de que en Diciembre de 1.942 el USMC encargase a esta Casa (como a muchas otras) que diseñase un cuchillo para dotar a sus tropas, lo cierto es que nunca llegó a firmar contrato con la Western decantándose por otras casas como Camillus o Union Cutlery Co (con su legendario Ka-bar). En cualquier caso, y al igual que sucedió con otros muchos modelos de cuchillo, este también llegó a conocer el fragor del combate de manos de los muchos soldados y Marines que decidieron llevarlos con ellos guiándose por la probada calidad de los cuchillos que fabricaba esta mítica Casa.

Dos bonitos ejemplos de G46 8” conservados en excelentes condiciones

En este caso vemos un G46 8”con los típicos adornos de cuerdas cruzadas con que numerosos marineros y Marines personalizaban sus cuchillos

Un marinero con lo que parece un Western G46 8” al cinto, al menos según lo identifican en un foro hermano (aunque yo no las acabo de tener todas conmigo…una de dos, o el marinero es muy enclenque o ese cuchillaco es bastante más grande que un G46 8”…en fin, lo dejo a elección personal de cada cual..)

MODELO Nº Bx54 BUSHMANSe trata de una de las versiones que aparecieron sobre el Collins 18 (tres Casas lo copiaron para el Ejército, Case, Kinsfolk, y por supuesto, Western). Y al igual que el Collins original, su uso se puedo ver principalmente en los kits de supervivencia que equipaban las Fuerzas Aereas o bien en manos de Unidades de Marines, quienes gustaban mucho de este tipo de cuchillos a mitad de camino entre el cuchillo estilo “Bowie” y el machete (no en vano su hoja alcanzaba las 9 pulgadas y 1/4).

Erroneamente se suele denominar a este modelo con el genérico nombre de V44, pues ese es el modelo que fabricó Case y que al parecer adquirió mayor renombre de entre las distintas versiones que del Collins 18 se hicieron.

Marines estadounidenses con lo que parecen sendos V-44 en sus manos.

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Adelante valiente, que no se diga...